Aumento del bazo (esplenomegalia) en niños.

La esplenomegalia es el aumento de tamaño del bazo, un órgano relacionado con el sistema inmunológico y que se localiza en la parte izquierda del abdomen, junto al estómago, y que habitualmente no debe ser palpable, aunque a veces puede serlo sin que ello traduzca ningún tipo de problema o patología. Es más fácil palparlo cuanto más pequeño es el niño, de forma que se puede palpar hasta en un tercio de los recién nacidos, sin que suponga ningún problema.

Hay muchas causas que pueden producir un aumento de tamaño del bazo. Las más frecuentes son las infecciosas, sobre todo virus. Menos frecuentes son las anemias, como las beta talasemias. También se puede afectar si hay problemas en el hígado, enfermedades metabólicas o de otros tipos, como las autoinmunes. Mucho menos frecuente es la presencia de tumores.

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Mis libros de pediatría, gratis durante tres días.

Sé que el trabajo ha de ser remunerado. Dar tu trabajo gratis en realidad solo lo devalúa, por eso nadie debería trabajar gratis. Sin embargo, cuando uno realiza una labor médica, y además centrada en esos seres tan inocentes, alegres e indefensos que son los niños, es imposible no caer en ciertas tentaciones… como por ejemplo, dar tu trabajo gratis.

Amazon es una tienda, y como tal, no es especialmente amiga de lo gratuito. Y es lógico. Sin embargo, cuando publicas libros con ellos, bajo ciertas condiciones, tienes la opción de ofrecerlos gratis durante unos días cada varios meses. Y sinceramente, es complicado resistirse a algo así, sobre todo cuando los dos libros que tengo ahora mismo publicados de forma independiente, están centrados en algo tan sensible como son los niños.

Así que sí, a partir de este momento y durante tres días, puedes descargar para leer completamente gratis en tu Kindle, tablet, móvil, ordenador o donde quieras —Amazon tiene aplicaciones de lectura gratuitas para casi cualquier cacharro—, los dos libros que tengo publicados en esa tienda de forma independiente: la Guía de supervivencia para padres novatos, en la que aporto una serie de nociones elementales para los padres primerizos, y El niño ante la enfermedad, un texto donde afronto algo en lo que poca gente se detiene a reflexionar: qué sienten los niños cuando están enfermos y cómo afrontan su enfermedad.

Dos libros que creo que son esenciales para comprender un poco mejor a nuestros pequeños, ayudaros a vosotros con información útil y contrastada y, sobre todo, mejorar la salud en general. Y es que muchos consejos de los que doy para ellos, son perfectamente válidos para nosotros.

Si te gusta la iniciativa, ya puedes descargártelos gratis —ojo, solo durante tres días— y, mejor aún, enviarle este post o un mail o un aviso o un whatsapp o lo que quieras, a cualquier persona que conozcas que tenga hijos, para que se los descargue sin que le cueste un duro. Confío en que esa persona te lo agradezca. Y mucho. Y yo, a pesar de no haber ganado nada de esa descarga (legal, por cierto), también estaré feliz.

Niños que se quedan «privados» (o espasmos del sollozo).

Los espasmos del sollozo, conocidos de forma coloquial como «que el niño se queda privado», son episodios en los que un niño de corta edad se queda sin respiración durante unos instantes. Suelen verse entre los seis meses y los dos años de edad, aunque pueden suceder hasta los cuatro o los cinco años, eso sí, de forma cada vez más rara, pues a partir de esa edad deberían ser excepcionales. Parece que su origen reside en una falta de maduración del sistema nervioso, de forma que durante el llanto el niño hace una espiración forzada y deja de respirar durante unos instantes. Suele haber antecedentes familiares de estos cuadros de espasmos del sollozo.

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Niños que se hacen caca sin querer (encopresis).

EncopresisLa encopresis consiste en la ausencia de control de esfínter rectal, es decir, en la emisión involuntaria de heces, de forma que un niño mayor de cuatro años realiza la defecación pero sin controlar su emisión. Suele estar producida por cuadros de estreñimiento, ya que cuando no hay espacio para retener más heces en el tramo final del intestino, el niño hace deposición por «rebosamiento». El problema reside en que si estos niños tienden a retener las heces, el organismo se hace menos sensible al estímulo de su llenado (que es lo que genera las ganas de defecar) y se perpetúa el círculo vicioso.

A veces lo que sucede es que el niño retiene las heces de forma voluntaria porque tiene una fisura que le genera dolor o porque no quiere hacer deposición fuera de casa, como sucede por ejemplo cuando comienzan a ir al colegio, porque les da vergüenza pedirlo. Otras causas como determinados procesos neurológicos (enfermedad de Hirschsprung) o endocrinos (hipotiroidismo, diabetes) son mucho menos frecuentes.

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Diabetes en niños.

La diabetes insulín-dependiente es una enfermedad en la que se produce una falta de la hormona insulina, lo que produce un cuadro complejo y severo que se caracteriza por el aumento de las cifras de glucosa en sangre, por incapacidad para usarla, que requiere tratamiento y control médico de por vida. En el caso de un buen tratamiento y seguimiento el niño puede realizar una vida prácticamente normal. La mayoría de los casos en la edad infantil suelen aparecer entre los siete y los doce años, y aunque es raro en lactantes, se puede ver casi a cualquier edad.

No está del todo claro su origen. Parece que existen una serie de factores genéticos que predisponen a padecerla y cuando el niño entra en contacto con un hipotético desencadenante, como posibles infecciones virales, se produce una destrucción de las células del páncreas que segregan la insulina.

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Depresión en niños.

La depresión es un cuadro poco frecuente en la infancia temprana pero puede darse con más facilidad en la adolescencia. Aunque todo el mundo asocia la depresión con tristeza, en realidad son muchos los síntomas que pueden verse, por lo que en muchas ocasiones no es fácil ni siquiera sospecharla. Los síntomas comunes suelen ser la tristeza, la irritabilidad o la pérdida de interés en las actividades habituales del niño, como ir al colegio o jugar con los amigos.

Sin embargo, a veces no son tan evidentes y en niños más pequeños consisten en cambios en el peso por aumento o pérdida del apetito, insomnio o exceso de sueño o cansancio generalizado. En los adolescentes con depresión no es raro ver ideaciones de muerte o de suicidio, sin que ello signifique que vayan a realizarlo.

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Anemia por sangrado en niños.

Una anemia consiste en un descenso de una sustancia en la sangre llamada hemoglobina, que permite el transporte de oxígeno desde los pulmones hasta los tejidos, donde lo entrega para que pueda utilizarse.

La causa más frecuente de anemia en la edad infantil se debe a la falta de hierro. La segunda causa en frecuencia son las causadas por infecciones y en tercer lugar se sitúan las generadas por procesos crónicos, enfermedades que al prolongarse en el tiempo terminan generando un cuadro de anemia en el niño que las padece.

En las anemias por sangrado, el origen del cuadro consiste en un sangrado que a veces es escaso pero prolongado en el tiempo y que no tiene por qué ser evidente a simple vista.

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